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QUEENSLAND

Nous avons parcouru le Queensland dans toute sa longueur du Sud au Nord, depuis Townsville jusque Cape Tribulation. Sur la route, nous avons découvert les incroyables tablelands, la ville de Noosa et bien évidemment la très connue Whitehaven Beach!

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SPRINGBROOK NP

Après avoir passé quelques semaines dans la capitale du Queensland, Brisbane, nous décidons de se reprendre le mode « road trip » vers le sud de l’Australie.

A seulement 80 kms au Sud de Brisbane se trouve la Gold Coast, parfait pour un week end ou des jours de repos, ne serait ce que pour profiter de la plage et d’aller prendre quelques vagues du coté de Burleigh Heads ou Coolangatta.

Mais le tour de Surfers Paradise est vite fait, et nous vous recommandons plutôt d’aller faire un tour à 50 kms à l’ouest, pour être dépaysés par l’intérieur des terres.

La côte est remplie de plages, certes, mais en allant un peu plus vers l’ouest, vous trouverez une multitude de parcs nationaux fantastiques… notamment Tamborine Mountain, Lamington NP, ou bien encore Springbrook NP avec son fameux Natural Bridge.

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GOLD COAST

Surfers Paradise, pas vraiment le paradis

La Gold Coast, c’est l’un des symboles de l’Australie, une grande plage ensoleillée, des vagues incessantes, qui font le plaisir de dizaines de surfers insouciants, qui profitent d’un rythme de vie plutôt cool, Surfers Paradise, rien que le nom fait rêver. Mais en réalité, ca donne quoi la Gold Coast ?

Nous nous étions renseignés sur la Gold Coast en amont, notamment pour savoir combien de temps y passer, où y dormir, et nous étions donc avertis de la petite déception qui attendait au tournant ceux qui pensaient trouver à Surfers Paradise un havre de paix dédié au surf sur fond de musique, de plage déserte et de bain de soleil.

En arrivant après avoir parcouru les 80 kms qui séparent la Gold Coast de Brisbane, et après avoir longé les grands parcs d’attractions très populaires de la région, nous nous arrêtons à Surfers Paradise. Impossible de trouver une place gratuite, nous optons pour l’option la moins chère, 5$ la journée. Nous sommes à une rue de la plage, mais nous ne pourrions pas le savoir de là où nous sommes, tant nous sommes entourés d’immenses buildings. Ceux ci sont assez impersonnels, certains paraissent délabrés, pas abandonnés, mais vraiment mal entretenus, les autres, plus neufs, doivent voir s’amasser des milliers de touristes à la haute saison, nous n’imaginons que mal à quel point la rue passante de Surfers Paradise doit être remplie l’été venu.

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NOOSA

Dans le centre du Queensland, et plus particulièrement sur la Sunshine Coast, se trouve la localité de Noosa.

C’est ici que nous nous arrêtons après avoir été voir les dauphins à Tin Can Bay et avoir visité Rainbow Beach et son incroyable Carlo Sandblow.

La ville est assez particulière, puisque la pointe de Noosa, Noosa Heads, où se trouve le Noosa National Park, est entourée d’eau, avec d’un coté la Noosa River, de l’autre l’océan Pacifique et au sud le Lake Wayba. Le détour depuis l’autoroute qui parcourt le Queensland est minime, une vingtaine de kilomètres environ, qui s’avèrent tout à fait justifiés lorsque vous visitez la ville.

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ATHERTON TABLELANDS

À quelques kilomètres de la côte du Queensland, les tablelands d’Atherton

Lorsque vous vous dirigez vers, ou quittez Cairns, un court détour vous permet de découvrir la région d’Atherton Tablelands, qui vous mènera jusque Innisfail d’où vous pourrez reprendre votre longue route en longeant la côte. Ce détour, ne devrait pas être manqué, tant cette zone du Queensland propose une nature différente de celle sur la côte.

Si vous partez depuis Cairns, votre premier arrêt sera sans doute Kuranda, qui aurait été une ville hippie fut un temps, mais qui n’a plus vraiment aujourd’hui cette apparence, une rue propose des cafés et quelques bricoles pour touristes, rien de très hippie, le petit village semble avoir cédé aux sirènes du tourisme, au détriment de l’état d’esprit qui habitait autrefois Kuranda. Nous apprécions malgré tout la petite marche jusqu’aux Barron falls, à quelques mètres du lookout, le kuranda railway, qui sillonne la forêt dans un train historique, s’arrête pour permettre à ses passagers d’admirer cette énorme chute d’eau. Quand nous visitons, le volume d’eau est assez faible, mais l’endroit est quand même joli.

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BRISBANE

Après une centaine d’heures de travail à l’EKKA Show de Brisbane, nous nous laissons quelques jours de repos pour découvrir la ville de Brisbane, capitale du Queensland, située à quelques kilomètres seulement de la célèbre Gold Coast, et à 900 kms de Sydney.

Brisbane, pourtant moins réputée que Sydney et Melbourne, reste la 3ème ville la plus peuplée d’Australie, avec plus de 2,1 millions d’habitants en 2012, presque l’équivalent de Paris.

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CAPE TRIBULATION

Cape Tribulation, est à quelques choses près, le point le plus au Nord du Queensland et de la côte Est de l’Australie auquel vous pourrez accéder avec une voiture ou un van. Pour les chanceux en 4×4, vous pourrez poursuivre votre aventure par une route réservée aux conducteurs expérimentés, jusque Cape Yorke, à l’extrême Nord.

Pour accéder à Cape Trib’, il vous faudra prendre un cable ferry depuis Daintree, afin de traverser la dizaine de mètres qui sépare les deux rives. Quand nous payons les 25$ A/R pour une voiture, nous ne sommes pas au courant que la traversée dure 3 minutes grand maximum ! Ou comment revenir 10 ans en arrière en cours d’économie et comprendre pourquoi les monopoles ne sont pas bons pour les consommateurs, avec cet exemple là, c’est simple et précis. Un seul ferry permet la traversée et fonctionne de 6H du matin à 00H tous les jours.

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VOIR LES CROCOS SUR LA DAINTREE RIVER

Arrivés plus tôt que prévu à Daintree, et comme nous avons été avertis qu’aucun camping gratuit n’est disponible de l’autre coté de la rivière, nous décidons de dormir vers Daintree sur un camp légal sans aucune commodité qui fera l’affaire pour une nuit.

Il nous reste quelques heures à tuer, et nous apprenons dans notre guide de voyage, que des croisières courtes se déroulent toute la journée sur la Daintree river, afin d’observer les crocodiles dans leur élément naturel.

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CAIRNS ET SES ENVIRONS

Alors que nous terminons notre boulot de forain à Townsville, nous profitons d’une offre d’emploi à Cairns dans le même secteur pour faire d’une pierre deux coups. En effet, Cairns et la région du Tropical North Queensland était à notre programme, et cette offre d’emploi coïncidait parfaitement avec nos envies de bouger de Townsville, où nous venions de passer plusieurs semaines.

Sur la route jusque Cairns, plusieurs lieux sont dignes d’intérêt, notamment Paluma Ranges NP, Wallaman falls, Josephine falls ou bien encore Mission Beach.